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Le loup : comment vit-il ? Ou est-il implanté en France ?

Faisant partie des mammifères les plus répandus aux quatre coins du monde, le loup reste un animal fascinant qui est malheureusement menacé d’extinction surtout dans l’Hexagone où la population s’est fortement affaiblie. Heureusement que cet animal a une capacité de dispersion très importante.

Comment vit le loup ? Ou est-il implanté en France ?

Découvrir l’aspect général du loup et ses modes de vie

Les caractéristiques physiques du loup sont très variables. Au niveau de la taille, il mesure généralement moins 1 mètre et 1, 5 mètres du museau au bout de la queue, pour un poids approximatif de 40 kg une fois à l’âge adulte. Il développe une tête plus ou moins triangulaire avec un museau pointu, des oreilles dressées ainsi que des yeux brillants et foncés. La robe peut révéler diverses couleurs allant du gris au noir en passant par le marron et même le multicolore. Elle dépend de chaque individu et de chaque sous-espèce. Il faut savoir que dans le monde, il existe près de 15 sous-espèces de loups.

Il a une espérance de vie très élevée puisqu’il peut vivre jusqu’à 16 ans en fonction de ses conditions de vie et de la sous-espèce. En règle générale, ce mammifère évolue dans les forêts, les prairies, ainsi que les montagnes. Il vit dans des tanières qui se trouvent près d’un point d’eau. Charognard et carnivore, le loup s’alimente essentiellement de viande. En Europe, il se nourrit de chevreuils, de cerfs, de mouflons, de chamois ou encore de sangliers.

Au moment de chasser, il poursuit sa victime sur une vitesse de 50 km/h puis la mord à la nuque ou au cou avec ses 42 dents et ses crocs qui font jusqu’à 7 cm. Il arrive également qu’il s’alimente de reptiles, d’oiseaux, d’insectes ou de batraciens. En cas d’absence de proies, il se rend dans les décharges pour trouver à manger.

Comment vit le loup en France ?

Le loup : une espèce vulnérable en France

Le loup vit toujours en meute composée de deux à six individus. En France, il était particulièrement très présent au 18ème siècle où la population s’établissait à 20 000 individus. Dans les années 30, le loup a disparu à cause d’une intense persécution à son égard. Il a fallu attendre une vingtaine d’années avant de le retrouver à nouveau grâce à une réintroduction. Comme ce mammifère a une forte capacité de dispersion, il a réussi à traverser les grandes infrastructures ainsi que les zones habitées pour atteindre les Alpes. Il préfère vivre dans les massifs (Massif central, Jura, Vosges, Pyrénées) qui lui offrent de meilleures conditions de vie.

D’après l’Office National de la chasse et de la faune sauvage, pour 2016/2017, la France abriterait actuellement 430 individus répartis en 57 meutes. En 2013, ils n’étaient que 200. Preuve que la population est en constante augmentation. Toujours selon l’ONFS, la hausse est de 35% chaque année. Cette progression n’est pas de bon augure pour tout le monde notamment les éleveurs. À souligner que même si l’espèce est protégée, un plan national d’action loup a été lancé pour permettre leur abattage, mais seulement si la population atteint les 500 (seuil de viabilité) et si les scientifiques le recommandent.

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