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Combien existe-t-il de races de chevaux ? Comment sont-ils catégorisés ?

Les 397 races de chevaux sont classées en différentes catégories selon des critères bien spécifiques. Ainsi une race peut se retrouver dans plusieurs catégories. La morphologie de chaque cheval est passée au peigne fin, mais aussi la couleur de sa robe, les taches et leur disposition, tout comme sa hauteur au garrot. Ce sont autant de critères permettant de le classer ou de la catégoriser.

Combien existe-t-il de races de chevaux ? Comment sont-ils catégorisés ?

Déterminer la race d’un cheval

Déterminer la race d’un cheval est complexe pour un néophyte car il est nécessaire de connaître en premier lieu les critères de la race comme :

  • La taille,
  • La morphologie globale de l’équidé grâce à une approche géométrique : il peut s’inscrire dans un rectangle allongé (verticalement ou horizontalement), dans un carré, etc. Un cheval peut être convexe, ensellé, concave…
  • La forme spécifique de la tête : chaque détail compte (yeux, chanfrein, ganache, naseaux…),
  • Le type d’encolure,
  • La ligne du dos,
  • Les hanches,
  • La ligne des épaules,
  • L’épaisseur des membres et du corps,
  • La silhouette.

En second lieu, il convient d’étudier :

Toutes ces caractéristiques s’apprécient en observant le cheval sous différents angles, à l’arrêt puis en mouvement pour étudier ses allures (pas, trot, galop).

Taille du cheval

La hauteur au garrot permet de distinguer le cheval du poney. Ce dernier présente une hauteur au garrot inférieure à 1,40 m. Parmi les chevaux, 15 % sont des chevaux de trait appelés aussi chevaux lourds, les autres étant des chevaux de selle incluant les chevaux de sport. Les trois catégories de chevaux sont donc :

  • Poney,
  • Trait,
  • Selle.

Une distinction est faite selon que, dans sa catégorie, l’équidé est de petite taille, de taille normale ou de grande taille, les termes spécifiques étant respectivement hypométrique, eumétrique, hypermétrique. Par exemple, le Shetland est un poney hypermétrique.

Tous chevaux et poneys confondus, on dénombre précisément dans le monde 397 races de chevaux. En France, sont reconnues et gérées par exemple :

  • Onze races de poneys, dont le Landais, le Pottock ainsi que des anglo-saxons tels que le Shetland, le Dartmoor, le Connemara d’Irlande ou encore le New-Forest.
  • Dix races de chevaux de trait parmi lesquelles le Boulonnais, le Comtois, le Breton, l’Auxois ou encore le Poitevin.

Parmi les races de chevaux les plus connues du grand public, on peut nommer ces races françaises : le Corse, l’Auvergne, le Castillonnais, le Camargue, le Trotteur français, l’Anglo-arabe, l’Anglo-normand, le Selle français. Parmi les races étrangères on trouve entre autres le Pur-sang anglais, le Barbe, le Paint Horse ou encore le Lusitanien.

Classement des chevaux selon leur robe

La morphologie d’un cheval est déterminante pour savoir à quelle race il appartient. Mais on classe aussi les chevaux par catégorie en fonction de leur robe. Sont prises en compte :

  • La couleur : Alezan, Isabelle, Zain, Fauve, Gris souris, Rouan, Noir, Albinos, Palomino, Blanc, Pie,
  • Les taches et leur répartition sur la robe : ainsi par exemple un cheval est ladre s’il n’a de blanc que les naseaux tandis qu’il appartient à la catégorie Cap de maure lorsque sa tête est plus sombre que son corps.

De même, les balzanes (taches blanches aux pieds et jambes) comptent tout autant pour catégoriser un cheval, selon leur amplitude, leur position...

Classement des chevaux selon leur usage

En plus de sa catégorie, le cheval peut être classé en fonction de son usage. Cela inclut donc les chevaux :

  • De selle,
  • De course,
  • De sport,
  • D’endurance,
  • De loisir,
  • De TREC (Technique de Randonnées Equestres de Compétition),
  • De travail,
  • D’attelage,
  • De randonnée,
  • De dressage,
  • De Concours de Saut d’Obstacles ou CSO,
  • De Concours Complet d’Equitation.

Un cheval de trait peut être à la fois la fois un cheval de travail, d’attelage et de loisir, un cheval de selle peut, lui, être de randonnée, d’attelage, de dressage, de TREC et de CCE. Un poney peut avoir plusieurs usages comme le loisir, la randonnée, le CSO et le TREC.

Quelles que soient sa race et les catégories dans lesquelles il est classé, chaque équidé doit être identifié grâce à un numéro à 15 chiffres.

Ces règles de catégorisation et de classement des chevaux sont loin d’être exhaustives. Ce noble animal cache tant de mystères qu’une encyclopédie suffit à peine à le découvrir…

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